Бархатный кот

Исчезающий вид маленьких диких кошек, способных замирать. А еще они умеют рыть норы и лаять как собаки. Не знал, не знал…
Статья израильского зоолога Биньямина Елигулашвили.

Бархатный кот

С этого вольера, на котором написано на иврите «хатуль холот» и по-английски «sand cat», начинается экспозиция центра хищных животных. И зачастую у клетки раздаются возмущенные возгласы посетителей: «Да здесь пусто, никого нет!».

Найти животных действительно очень трудно, но если запастись терпением, можно разглядеть спрятавшихся под кустиком или в специально устроенных укрытиях небольших рыжих зверьков — барханных котов (Felis margarita).

Они приблизительно в два раза меньше домашней кошки, длина с хвостом до 75 см, вес не больше 3 кг у самых больших экземпляров, обычно они гораздо меньше. Кошка очень красивая, с длинной шерстью светло-рыжего, песочного цвета, на которой едва заметны мелкие пятна и полосы.

Барханный кот — житель песчаных дюн, водится от Севера Сахары через Синайский, Аравийский полуостров до Белуджистана (границы Пакистана с Афганистаном). В Израиле в песках Южной части. В республиках Средней Азии бывшего СССР до Аральского моря. Кошка довольно обычна. Казалось бы, ей трудно состязаться с такими животными как степной кот, красная лиса, шакал, тем не менее, в местах обитания — в самых глухих уголках незакрепленных песков, там, где крайне сложно передвигаться, где очень трудно найти укрытие от палящего солнца, где очень мало пищи — она вне конкуренции.

Кот прекрасно приспособлен для жизни в таких негостеприимных ландшафтах. У него широкие и большие уши, увеличен весь слуховой аппарат. Череп барханного кота напоминает череп другой мелкой кошки — манула, которого из за увеличенных ушных колб черепа так и называли по латыни — Otocolbus manul. Такое развитие слухового аппарата позволяет уловить малейшее движение жертвы, как по поверхности земли, так и под землей. Питается кот и насекомыми, и мелкими пресмыкающимися, и грызунами, порой может поймать и небольшую птичку.

Нижняя поверхность лап барханного кота покрыта густым мехом, поэтому они выглядят гораздо больше, чем есть на самом деле. Это приспособление для движения по сыпучим пескам, по которым крупное животное, как, например, волк, гиена лиса, обыкновенная кошка, передвигаются с большим трудом. Лапы барханного кота очень похожи на лапы зайца-беляка, который по-английски называется «заяц-лыжник». Из-за такого строения лап следы барханного кота очень трудно различимы, только пристально вглядевшись можно заметить на тонком мелком песке отпечатки метелки густых волос с четырьмя точками когтей.

Когти — еще одна особенность барханного кота. Отпечатки когтей на следах можно увидеть только у него и у гепарда. Но у гепарда лапа, как у собаки, а у барханного кота когти втягиваются нормально. Считается, что они или не стачиваются на мягкой песчаной поверхности и просто вырастают длинными, или это эволюционное приспособление, потому что барханный кот, в отличие от других кошек, замечательно роет норы для укрытия и для устройства логова в песке. Он роет и во время охоты — может раскапывать из нор мелких грызунов и пресмыкающихся, что, в общем, для кошек тоже нетипично.

Из-за того, что барханный кот ведет скрытный образ жизни, обитает в отдаленных районах и почти не оставляет следов, он относится к группе плохо изученных животных. У нас есть основания гордиться, что первое исследование барханного кота при помощи радиотелеметрии было проведено в конце 80-х годов в Израиле, в Северной Араве Менахемом Абади. Были определены приблизительные размеры участка самца — 7-10 кв. км, приблизительная плотность барханного кота в Северной Араве. В общей сложности Менахемом Абади было помечено радиотелеметрическими передатчиками 8 котов, а «в лицо» он различал до 20 котов.

Интересен брачный крик самцов — короткий глухой лай.

Еще одна интересная особенность барханных котов — это способность замирать. Это я могу засвидетельствовать лично, потому что очень часто во время уборки клетки в Хай Баре с трудом находил замершего где-то в укромном месте маленького кота. Кот замирает так же, как лисы в русских сказках притворяются мертвыми. К нему можно подойти, взять в руки, поднять — он не пошевелится. Именно так в середине 70-х годов были отловлены четыре кота, которые дали начало популяции барханных котов в зоопарке Тель-авивского университета. Они и были родоначальниками всех барханных котов, которые содержатся в неволе в Израиле.

В Израиле живет аравийский подвид барханного кота. Его положение, как и всех остальных подвидов, по классификации международного союза охраны природы считается благополучным, но вызывающим опасение, не потому, что котов мало, а потому, что угрозой их существованию считается сокращение биотопов песчаных дюн. Правда, в некоторых случаях опустынивание территорий служит им на пользу, то есть другие животные в этих районах жить уже не могут, а барханный кот чувствует себя прекрасно.

Редким и исчезающим считается самый восточный — пакистанский — подвид барханного кота. Именно поэтому в мире ведется международная родословная книга барханного кота в неволе. В нее занесены 28 зоопарков, которые содержат этих котов, все родословные связи между ними прослеживаются. Книга предназначена для поддержания генетического разнообразия, чтобы не допускать близкородственного скрещивания.

Аравийский и пакистанский подвиды разводятся в чистоте. Только в нескольких зоопарках Америки есть гибридные животные, но этого стараются избегать.

Серьезная работа начата в центре разведения редких животных в Объединенных Арабских Эмиратах. Будет очень обидно, если и в этом соседи нас опередят.

В Израиле барханные коты есть и в коллекции зоопарка Тель-авивского университета, и в Иерусалимском зоопарке, и в Хай Баре, и в живых уголках, и во многих частных коллекциях, так что очень жаль, что эти животные не входят в общую родословную книгу. От Израиля в книге заявлены только барханные коты Иерусалимского зоопарка, и вызывает сожаление, что Хай Бар не входит в эту международную систему разведения барханного кота.

Сейчас на 28 зоопарков в родословной книге записано 80 ныне живущих барханных котов, а если включить в эту книгу животных Израиля, это принесло бы, как минимум, еще 15-20 котов для обмена и планового размножения в зоопарках мира. Тем более что барханные коты в Израиле являются потомками первых четырех котов, и проблемы близкородственного скрещивания уже серьезно сказываются на размножении. Именно поэтому животные в Хай Баре в данное время не размножаются.

Посмотрев на барханного кота, очень соблазнительно связать его с одной из пород домашних кошек. Предполагают, что он принимал участие в выведении персидской кошки, в образовании абиссинских пород, но генетических данных пока не получено, хотя это вполне возможно.

Имеется прецедент: в районе озера Чад барханные коты живут практически в деревнях. Их любят за то, что они помогают бороться с грызунами, ловят змей и скорпионов, и за это им прощают даже воровство кур. А по местному преданию (жители исповедуют ислам), барханные коты сопровождали пророка Мохаммеда и его дочь в странствиях по пустыне.

В Германии скрестили барханного кота с домашней кошкой. Выведенную породу домашних кошек назвали «Маргарита». Кошки получились небольшие, очень красивые, удобные для содержания в квартирах, чистоплотные. Одна беда: на выставках они сразу вспоминают о своей привычке замирать, и судье, вместо того, чтобы оценивать живую кошку, приходится оценивать недвижную горжетку. Это обстоятельство и ограничивает их широкую популярность.

В Хай Баре пытались наладить контакты с международными организациями, занимающимися разведением барханного кота. У заповедника хороший потенциал, и если будет отработана технология разведения и изучения барханного кота в неволе, то можно разводить и восточный пакистанский подвид, который находится на грани исчезновения. Таким образом, Хай Бар еще раз сможет внести свой вклад в дело охраны и восстановления животных во всем мире.

Спасибо, dona-anna &

Бархатный кот: 1 комментарий

Обсуждение закрыто.