Дети подземелья

Палестинский «метрострой» — сравнительно молодое явление. В 1994 году, после того как большая часть Газы перешла под контроль Ясира Арафата, уровень жизни в секторе резко понизился. Сотни тысяч палестинцев продолжали работать в Израиле, но некоторые нашли себя в новом, намного более прибыльном бизнесе — контрабанде.

Расположенный в южной части сектора город Рафиах разрезан границей на две части — египетскую и палестинскую. Расстояние между приграничными домами 200–300 метров, копать в мягком песке нетрудно, специальной техники для этого не требуется, кроме того, новые власти активно поддержали начинание. По соглашению с Израилем, Палестинская автономия не имела выхода к внешним границам, а боевики Арафата очень нуждались в деньгах и оружии. Бизнес цвел и расширялся до 2000 года.

Сразу после начала второй интифады израильтяне создали специальный отряд по борьбе с тоннелями, но остановить процесс армии так и не удалось. В августе 2005 года израильские солдаты покинули филадельфийский коридор (так в Израиле и Палестине называют 14-километровую пограничную полосу), ответственность за безопасность и непрозрачность границы легла на египтян. Тогда-то в Рафиахе и начался праздник контрабанды. Это была настоящая золотая лихорадка — удачно просверленная дырка приносила владельцам до $100 000 в месяц, безумные, по меркам Газы и Египта, деньги.

К опасному бизнесу подключились исламисты. Через год у лидеров ХАМАС уже было столько денег и оружия, что их хватило на военный переворот. Власть в Газе перешла к исламистам, и лафа в Рафиахе закончилась. Контроль над главным национальным достоянием — контрабандистскими тоннелями — взяли на себя полевые командиры ХАМАС, а тысячи поднаторевших в сложном искусстве подземной проходки палестинцев были отправлены на трудовое перевоспитание — строительство подземных городов под Газой, Хан Юнесом и Джебалией.

(Из статьи “Опять война на белом свете…” в newtimes.ru)